FOR IMMEDIATE RELEASE

Media Contact information:
WNY Muslims
(716) 923-4386, wnymuslims@wnymuslims.org

Contact:   Darren Cotton  University District Community Development Association  d.cotton@udcda.org | 716‐857‐0096 

GRAND OPENING CELEBRATES THE REBIRTH OF EAST SIDE THEATRE  A neighborhood theatre and East Side landmark will open its doors to the public for the first time in over  a decade on Friday, February 12th at 3PM. The Varsity Theatre located at 3165 Bailey Avenue has been  reborn thanks to Ibrahim Cissé, the theatre’s tenacious owner and President of the Bailey Avenue  Business Association (BABA), and a $150,000 grant awarded to the University District Community  Development Association (UDCDA).   “Neighborhoods become great when they’re built for and by the people who use them. From the  grassroots cleanups, to grant‐sponsored renovation work, the Varsity Theatre has become a symbol of  what a community can accomplish when working toward a common vision. Sweat equity has become  the new capital of University District and we hope this is just the start!” remarked Roseann Scibilia,  Executive Director of the UDCDA  The grand opening celebration caps off nearly five years of work to bring the theatre back into operating  condition.  Purchased in 2010, Mr. Cissé has put more than $400,000 into the property, renovating the  theatre in addition to several offices, including one that houses his own IT firm. The most recent  renovations including an upgraded HVAC system, new bathrooms, dressing rooms, insulated walls and  exit doors, building waterproofing, new fire and burglar alarm system, a video security system, a  reconfigured seating area, and architectural repair work.   This work was made possible thanks to a grant from the New York State Division of Homes and  Community Renewal, energy efficiency work funded in part through NYSERDA and PUSH Green, and  financing provided by Evans Bank and PathStone Enterprise.  Opened in the mid‐1920s as the 1,000 seat Basil Brothers’ Varsity Theatre, the latest renovations have  transformed the theatre into a multi‐functional event space that includes a 300 seat theatre space, as  well as a tiered seating and banquet area that can accommodate an additional 270 patrons. The Varsity  will not only provide a unique venue for the neighborhood, but also the entire city.   “The rebirth of this historic landmark will help to bring attractions to Bailey Ave and is a blueprint to  further business development in the University District” stated University District Council Member  Rasheed NC Wyatt.  The theatre was known by many names including the Circle Arts, Capri Art Theatre, and Uptown Theatre  of Performing Arts before closing its doors. Located in the Kensington‐Bailey neighborhood, the Varsity  is well positioned as a neighborhood anchor, especially as similar theatres have been demolished or are  threatened. Mr. Cissé, the UDCDA, and additional community, business, and government partners  believe the theatre can be a linchpin in the revitalization of Bailey Avenue and the surrounding  University and Masten District neighborhoods. Thanks to a dedicated owner and a community rallying  behind him, the building has become a symbol of grassroots revitalization, instilling hope and pride in  the neighborhood, changing outside perceptions, and drawing visitors from around the city and region.  “The renovation of the Varsity Theater marks another milestone in the community stakeholders plan to  revitalize the Bailey Ave business corridor,” said Kenya Hobbs, BPN Director of Development &  Communications.  “In 2013, we opened Buffalo Promise Neighborhood Children’s Academy, the first  new build along the corridor in several years and we view the great work of Ibrahim Cisse and other  community partners, as a wonderful example of the synergy that’s building to make the corridor a  destination spot for other residents in the area to visit.”  The theatre has also been called an example of modern‐day “community barnraising”. Hundreds of  hours of volunteer work thanks to residents, business owners, and students have helped push this  project forward from its inception. Partners on the project have included the Bailey Avenue Business  Association, Buffalo Promise Neighborhood, Junior League, University at Buffalo, University District  Block Club Coalition, University District Community Development Association, University District Council  Member Rasheed Wyatt, University Heights Collaborative, University Heights Tool Library, Villa Maria  College, and countless others. The theatre has also served as a staging ground for a number of  community projects; storing hundreds of trees for ReTree the District and construction materials for  Bailey Fights Blight. The theatre will also play host to a public art initiative this spring as part of Bailey  Fights Blight with a mural going up on the south side of the building.  Additional plans for the theatre include exterior masonry work, returning full glass storefronts, and the  recreation of signature marquee signage. Mr. Cissé and the UDCDA plan to apply to the next round of  the Better Buffalo Fund to further reinvest in this East Side landmark and stabilize the Bailey Avenue  Commercial Corridor.  “The Varsity Theatre has definitely set sail in Buffalo, New York to become the premiere local inner city  entertainment venue, showcasing arts shows, theater, music history, musicals, and special events. Yes,  the long awaited stage has been set by Ibrahim Cissé” stated Levino L. Johnson, resident and owner of  Executive Investigation and Security.  The grand opening will take place on Friday, February 12th at 3PM at the Varsity Theatre located at 3165  Bailey Avenue. A press conference will take place from 3‐4PM, while live music, food, and tours will  greet attendees from 4‐6PM.  The University District Community Development Association (UDCDA) is a full service agency offering a  wide array of youth, teen, and senior service programs to residents out of the Gloria J. Parks Community  Center located at 3242 Main Street while also spearheading community and housing development  projects throughout Buffalo’s Northeast from its offices located at 995 Kensington Avenue. The agency  works with residents, block clubs, community nonprofits, educational institutions, and local government  to invest resources in the people and places that matter most to the community

 

For more information on WNY Muslims position on such matters please call (716) 923-4386 or visit our website www.wnymuslims.org.

 

---